BENGALURU, Índia (Reuters) – A WeWork decidiu abrir o capital por meio de uma fusão com a empresa de aquisição de propósito específico (SPAC, na sigla em inglês) BowX Acquisition, em um negócio que a avalia em 9 bilhões de dólares, disse a empresa de compartilhamento de escritórios.

O negócio marca uma queda acentuada no valor da companhia ante os 47 bilhões de dólares que a empresa deficitária valia em 2019, quando tentou um IPO que fracassou devido às preocupações de investidores sobre seu modelo de negócios.

O conglomerado japonês SoftBank Group, que divulgou seu investimento na WeWork pela primeira vez em 2017, manterá uma participação majoritária enquanto a empresa procura se proteger dos efeitos da pandemia de coronavírus.

“Acreditamos que a WeWork será a ação de oportunidades para a recuperação”, disse à CNBC em entrevista Vivek Ranadivé, fundador da Bow Capital Management.

A WeWork é a mais recente de uma série de empresas que usaram o esquema SPAC para chegar ao mercado. As SPACs são empresas de fachada que usam os recursos de uma listagem pública para comprar uma empresa privada.

O presidente-executivo da WeWork, Sandeep Mathrani, disse à CNBC que a empresa foi abordada pela BowX e outras SPACS em dezembro. “Achamos que era um bom momento para levantar liquidez adicional para garantir que teríamos um caminho para a lucratividade”, disse Mathrani.

Pouco antes da WeWork descartar seus planos de IPO, executivos de banco de investimento do Goldman Sachs haviam dito que a avaliação da startup poderia chegar a 65 bilhões de dólares. Isso despencou para cerca de 8 bilhões depois que o SoftBank foi forçado a estender um salva-vidas de financiamento para a WeWork.

A SoftBank e outros investidores concordaram em um lock-up de um ano para suas ações, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto. Não ficou imediatamente claro se os acordos de bloqueio contêm disposições ou metas financeiras que permitiriam a venda antecipada dos papéis.

Os atuais acionistas deterão cerca de 83% da empresa combinada, disse a WeWork.

Excluindo a ChinaCo, sua joint venture na China, a WeWork disse que espera ter um resultado operacional medido pelo Ebita ajustado positivo em 2022 e que a receita vai mais que dobrar até 2024.

A WeWork vai buscar 1,3 bilhão de dólares em dinheiro com o negócio, incluindo 800 milhões de dólares em investimento privado da Insight Partners, fundos administrados pelo Starwood Capital Group, Fidelity Management e outros, disse a empresa.

Após o fechamento da transação no terceiro trimestre de 2021, a SoftBank e seu Vision Fund terão uma representação minoritária no conselho, disse a WeWork.

(Por Niket Nishant e Noor Zainab Hussain)

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