A Intel comprou a desenvolvedora israelense de aplicativos de transporte Moovit por cerca de US$ 900 milhões para ajudá-la a criar táxis autônomos que poderão sair às ruas no início de 2022, informou a empresa nesta segunda-feira (4).

A Moovit permanecerá independente, enquanto sua tecnologia e os dados coletados de mais de 800 milhões de usuários em 102 países serão integrados à unidade de veículos autônomos da Intel, Mobileye.

O preço pago foi quase o dobro da avaliação de US$ 500 milhões que a Moovit recebeu quanto captou investimentos pela última vez em 2018.

“A Moovit é uma aquisição que preenche algumas lacunas muito críticas que estamos avançando”, disse o presidente-executivo da Mobileye, Amnon Shashua, à Reuters.

O objetivo inicial, disse ele, era ter uma pequena frota de táxis sem motoristas em países como Israel, França e Coreia do Sul.

O aplicativo Moovit é popular por ajudar passageiros e turistas a encontrar o melhor caminho para um destino, mostrando rotas de transportes públicos, ciclovias e opções de caronas.

Uma vez integrado a Mobileye, o aplicativo será uma plataforma para chamar táxis autônomos e os dados em tempo real garantirão que os veículos sejam implantados em áreas de alta demanda, disse Shashua.

A Intel prevê que os táxis autônomos serão um mercado de US$ 160 bilhões até 2030.

A decisão de comprar agora, quando grande parte da economia mundial está parada devido à pandemia de coronavírus, decorre da capacidade da Mobileye de prever com mais precisão quando sua tecnologia estará pronta, disse Shashua. E a meta é 2022.

“Para uma empresa como a Intel, que tem um plano muito ordenado de como o futuro deve se desenrolar, o coronavírus não deve ser um revés. Pelo contrário, você deve olhar para a crise e encontrar oportunidades”, disse Shashua.

A Moovit captou US$ 133 milhões de investidores como Intel, BMW iVentures e Sequoia Capital. Em 2018, recebeu US$ 50 milhões em uma rodada de investimentos liderada pela Intel Capital.

A Intel já fez investimentos significativos em Israel, incluindo a aquisição da Mobileye por US$ 15,3 bilhões em 2017. Em dezembro de 2019, comprou a empresa israelense de inteligência artificial Habana Labs por US$ 2 bilhões.

Quer receber notícias do 6 Minutos direto no seu celular? Estamos no Telegram (t.me/seisminutos) e no WhatsApp (https://6minutos.uol.com.br/whatsapp).