O iPhone 12 5G, o smartphone mais esperado em anos, será oferecido gratuitamente pela AT&T e a Verizon nos EUA, mostrando que as operadoras estão se preparando para lutar arduamente por novos assinantes durante um ciclo de atualização potencialmente enorme .

As promoções anunciadas na terça-feira (13) coincidem com o lançamento da Apple de seu primeiro iPhone 5G. Os clientes que se inscreverem em planos ilimitados e com opção de colocar o modelo anterior na troca já podem fazer o pedido do novo modelo sem custo pelo aparelho.

O iPhone 5G é o maior lançamento de produto da Apple neste ano e a primeira grande reformulação do popular aparelho desde 2017. A indústria sem fio está aguardando esse evento há mais de um ano e, como sugerem os brindes, cada operadora está ansiosa para usar o momento de conquistar ou pelo menos solidificar sua base de clientes.

As ofertas são uma aposta de que, se as operadoras de telefonia móvel cobrirem o custo dos telefones ao longo de um cronograma de pagamento de mais de dois anos, os assinantes ficarão inclinados a assinar planos ilimitados de preços mais altos. A oferta gratuita está disponível apenas para a versão “normal” do iPhone 12, vendida de US$ 799, mas não na versão Mini, mais barata, de US $ 699. Tampouco nos modelos mais caros: Pro, vendido a US$ 999 e Max, de US $ 1.099, de acordo com as operadoras.

Enquanto todas as empresas exigem que o modelo anterior do cliente seja colocado na troca e que seja contratado um plano ilimitado, a AT&T está oferecendo iPhones grátis para clientes novos e atuais. A Verizon está oferecendo iPhones grátis apenas para novos clientes. Os clientes atuais da Verizon podem obter um novo iPhone pagando US$ 15 por mês, mas sujeito a condições a serem cumpridas.

Dado o ritmo lento das vendas de telefones nos últimos anos, espera-se que a chegada de um iPhone de próxima geração desencadeie um robusto ciclo de atualização. Mas, como disse o CEO da AT&T, John Stankey, no mês passado, a demanda pode ser enfraquecida por condições econômicas difíceis e perdas de empregos causadas pela pandemia Covid-19.

Tudo certo para fazer o 5G decolar?

Pronto ou não, o salto para o 5G pode ser espinhoso para as operadoras se os clientes ficarem decepcionados com a falta de melhorias dramáticas na velocidade de seus novos telefones caros.

As operadoras americanas gastaram bilhões de dólares atualizando suas redes com tecnologia sem fio de quinta geração que promete velocidades 10 vezes mais rápidas do que as conexões atuais. A Verizon se tornou na terça-feira a terceira operadora a se gabar de ter cobertura 5G nacional. Mas, no momento, a experiência 5G super-rápida está disponível apenas em áreas limitadas, pois as operadoras continuam a expandir suas redes.

A T-Mobile US Inc. também está no jogo promocional. A operadora, agora a segunda maior nos EUA graças à fusão com a Sprint Corp., está oferecendo dois iPhone 12 Pros por US$ 100 cada para novos clientes que colocarem seu aparelho anterior na troca. Também está vendendo o novo iPhone pela metade do preço nos negócios que pedem o iPhone atual do cliente.

A AT&T também está oferecendo ofertas em telefones Google Android. Os compradores de Android que procuram novos dispositivos 5G podem obter até US$ 700 de desconto em telefones Samsung, LG e Motorola com a troca, desde que assinem um plano ilimitado AT&T 5G.

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