MANILA (Reuters) – O Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef) pediu que as autoridades do setor de educação reabram as escolas o mais cedo possível em países nos quais milhões de alunos ainda não podem voltar às salas de aula 18 meses após o início da pandemia de Covid-19.

Escolas de cerca de 17 países continuam totalmente fechadas, e em outros 39 ainda estão parcialmente fechadas, de acordo com um relatório divulgado pelo Unicef nesta quinta-feira.

Entre as “quase completamente fechadas” estão escolas frequentadas normalmente por cerca de 77 milhões de estudantes das Filipinas, Bangladesh, Venezuela, Arábia Saudita, Panamá e Kuweit.

Quase um terço desta cifra corresponde às Filipinas, que está enfrentando um dos piores surtos de coronavírus da Ásia e onde um novo ano letivo começou nesta semana.

Os alunos destes seis países representam mais da metade dos 131 milhões de todo o mundo que perderam mais de três quartos do ensino presencial, disse o Unicef.

“A crise educacional ainda está aqui, e a cada dia que passa com salas de aula no escuro, pior a devastação”, disse a diretora-executiva da agência, Henrietta Fore.

O relatório disse que os professores deveriam ser priorizados na vacinação contra Covid-19, depois dos profissionais de saúde e das pessoas sob risco maior, para protegê-los da transmissão comunitária.

Os estudantes podem estar mais seguros em casa, mas a disponibilidade de computadores, celulares e internet e a qualidade desigual da educação estão entre os desafios que eles continuam a enfrentar.

(Por Enrico Dela Cruz)

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