Por Brendan O’Brien e Joseph Ax

(Reuters) – Autoridades dos EUA procuravam nesta sexta-feira os pais do adolescente de Michigan acusado de assassinar quatro estudantes em sua escola, horas depois que o casal foi acusado de homicídio culposo por comprar a arma para seu filho como presente de Natal e por terem ignorado sinais de alerta sobre a violência.

Um mandado de busca foi emitido contra James e Jennifer Crumbley, que seriam alvo de quatro acusações de homicídio culposo cada ainda nesta sexta-feira, três dias após as autoridades afirmarem que o filho deles de 15 anos, Ethan, executou o tiroteio mais mortal em escolas dos Estados Unidos em 2021.

O xerife do condado de Oakland, Michael Bouchard, disse à CNN que a polícia estava procurando pelos Crumbleys depois que o advogado do casal declarou às autoridades que os Crumbleys pararam de responder às mensagens.

“Se eles pensam que vão escapar, não vão”, afirmou Bouchard, acrescentando que uma “tropa” de detetives, assim como o FBI e o serviço de delegados federais, estavam procurando por eles.

Quatro dias antes do tiroteio, Ethan acompanhou seu pai a uma loja de armas, onde James Crumbley comprou uma arma semiautomática, disseram os promotores.

Mais tarde naquele dia, Ethan postou fotos da arma nas redes sociais, escrevendo: “Acabei de receber minha nova beleza hoje” e adicionando um emoji de coração. Sua mãe postou no dia seguinte que os dois estavam “testando seu novo presente de Natal”, afirmou a promotora Karen McDonald, do condado de Oakland.

A lei de Michigan proíbe menores de 18 anos de comprar ou portar armas de fogo, exceto em circunstâncias limitadas, como caça com licença e supervisão de um adulto.

“Essas acusações têm como objetivo responsabilizar os indivíduos que contribuíram para esta tragédia e também enviar uma mensagem: os proprietários de armas têm uma responsabilidade”, disse a promotora Karen McDonald em entrevista coletiva nesta sexta-feira.

Os promotores descreveram vários sinais de alerta assustadores nos dias que antecederam o tiroteio na Oxford High School, cerca de 60 km ao norte de Detroit. Em 21 de novembro, um professor viu Ethan Crumbley procurando munição em seu telefone durante a aula e alertou os funcionários da escola, que deixaram mensagens para sua mãe que não foram respondidas.

Em uma mensagem de texto para seu filho naquele dia, segundo os promotores, Jennifer Crumbley escreveu: “LOL, não estou com raiva de você. Você tem que aprender a não ser pego.”

Na manhã do tiroteio, um professor descobriu um desenho que Ethan Crumbley havia feito retratando uma arma, uma bala e uma figura sangrando. As palavras “Sangue em todos os lugares” e “Os pensamentos não param – me ajude” também foram escritas na folha, entre outras mensagens, de acordo com McDonald.

James e Jennifer Crumbley foram chamados à escola, onde foram instruídos a colocar Ethan em aconselhamento de saúde mental em 48 horas, disse McDonald. Eles “resistiram” à ideia de levar o filho da escola para casa e não revistaram sua mochila ou perguntaram sobre a arma, disse a promotora.

Ele voltou para a aula e depois saiu de um banheiro com a arma, matando quatro alunos e ferindo outras sete pessoas, disseram as autoridades.

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