TBILISI (Reuters) – O secretário da Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, disse nesta segunda-feira que Washington está acompanhando atentamente o desenvolvimento de sistemas de armas avançadas pela China, mas não quis comentar diretamente uma reportagem segundo a qual Pequim testou um míssil hipersônico com capacidade nuclear.

O Ministério das Relações Exteriores chinês negou a reportagem do jornal Financial Times, que disse que a China lançou um foguete com uma arma de planeio hipersônica em julho. Pequim disse que foi um veículo espacial, não um míssil.

Os EUA e a Rússia já testaram armas hipersônicas, geralmente definidas como mísseis que voam a uma velocidade cinco vezes superior à do som, em meio a uma corrida para uma nova geração de armas que são mais difíceis de detectar e interceptar.

Austin disse a repórteres durante uma visita à antiga república soviética da Geórgia: “Acompanhamos atentamente o desenvolvimento de armamentos e recursos e sistemas avançados da China que só aumentarão as tensões na região”.

Ele disse que Washington continuará concentrada no desafio militar de Pequim.

Austin falava durante uma viagem pela Europa na qual o Pentágono disse que ele “tranquilizará aliados e parceiros sobre o compromisso da América com sua soberania frente à agressão russa”.

(Por David Chkhikvishvili)

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