Os consumidores que compram carnes de origem não-animal alternativas podem ver embalagens com “discos vegetais” e “tubos vegetais” nas prateleiras europeias sob a proposta de impedir os produtores de alimentos vegetais de usar palavras mais tradicionais nas embalagens.

O Parlamento Europeu vai votar esta semana uma emenda que limitaria o uso de palavras como “hambúrguer” ou “salsicha” exclusivamente para rótulos de carne não-animal. Outra proposta exige uma restrição maior do uso de termos como “cremoso” ou “estilo iogurte” em itens sem laticínios.

A votação destaca um conflito na indústria de alimentos à medida que alternativas à carne e laticínios ganham popularidade. Os produtores de carne argumentam que os produtos à base de vegetais com rótulos que parecem tradicionais enganam os consumidores, levando-os a pensar que os substitutos são iguais aos reais.

Fabricantes de proteínas alternativas como Unilever Plc, Beyond Meat e Oatly AB dizem que as propostas prejudicariam o desenvolvimento de alimentos alternativos e confundiriam os consumidores.

“Isso é pura proteção do mercado”, disse Jasmijn de Boo, vice-presidente do grupo de defesa ProVeg International, por telefone. “Essas propostas têm a ver apenas com a proteção da indústria da carne.”

A demanda por proteínas alternativas disparou na Europa, à medida que a saúde, o bem-estar animal e as preocupações ambientais levam os consumidores a reduzir o consumo de carne. Por exemplo, as vendas de substitutos de carne e laticínios tiveram um crescimento de dois dígitos nos últimos anos. O pesquisador Euromonitor International estima que o mercado de substitutos de carne na Europa quase dobrou para US $ 1,9 bilhão nos últimos cinco anos, enquanto as vendas de laticínios e alternativas chegaram a quase US $ 182 bilhões.

A votação das emendas provavelmente ocorrerá na quinta-feira (22), e provavelmente na sexta-feira (23), como parte de um pacote mais amplo de legislação agrícola da UE que também precisará da aprovação dos governos membros. As propostas, apresentadas pela comissão de agricultura do Parlamento da UE, enfrentam resistência de alguns membros do parlamento que apresentaram suas próprias emendas que diluiriam as restrições propostas.

As alterações estão sujeitas a uma votação de confirmação final prevista para sexta-feira.

Se aprovado, pode levar a palavras estranhas como “discos sem carne” e “tubos à base de plantas”, disse Elena Walden, gerente de políticas do Good Food Institute, que representa o setor de proteínas alternativas. Banir termos comuns como “hambúrguer vegetariano” pode causar confusão e contradizer as ambições ambientais da UE, disse ela.

Indústria da carne quer proteger termos como “presunto” e “salame”

A indústria da carne tradicional diz que palavras como presunto, salame e bife estão profundamente enraizadas na herança cultural da Europa, de acordo com uma carta aberta no mês passado de grupos incluindo o lobby agrícola Copa-Cogeca.

“O valor nutricional simplesmente não é o mesmo”, disse o secretário-geral da Copa-Cogeca, Pukka Pesonen, por telefone. “Precisamos ter certeza de que os consumidores recebam informações adequadas de acordo com as categorias que consomem.”

A França já proibiu os termos de carne em alimentos vegetais, enquanto a Holanda optou por mantê-los. A UE proibiu o uso de “leite” nos rótulos de bebidas vegetais, levando algumas empresas a optar pelo “mylk”.

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