Por Hallie Gu e Dominique Patton

PEQUIM (Reuters) – As importações de soja pela China em abril aumentaram 11% em relação ao mesmo mês do ano anterior, impulsionadas pela chegada de algumas cargas brasileiras atrasadas, mostraram dados alfandegários nesta sexta-feira.

A China, maior importador mundial de soja, desembarcou 7,45 milhões de toneladas da oleaginosa em abril, ante 6,71 milhões de toneladas um ano antes, segundo a Administração Geral de Alfândegas.

“Foi um número bastante forte devido aos atrasos que vimos no Brasil este ano”, disse Darin Friedrichs, analista sênior da StoneX, após a divulgação dos dados.

“As importações de maio devem ser ainda mais fortes, já que o pico dos embarques do Brasil deve estar chegando agora.”

O Brasil exportou um volume mensal recorde de soja em abril, de mais de 17 milhões de toneladas, segundo dados do governo brasileiro.

Os processadores chineses aumentaram as compras de soja dos principais exportadores do Brasil e dos Estados Unidos nos primeiros meses de 2021, esperando uma demanda maior à medida que o rebanho suíno do país se recupera.

As chuvas no Brasil, no entanto, atrasaram a colheita e exportação de sua soja, resultando em uma queda acentuada nos embarques para a China em março. Os importadores se voltaram para os Estados Unidos para preencher a lacuna.

Os embarques brasileiros devem aumentar e dominar o mercado chinês de abril até o final do ano, disseram traders e analistas.

“As importações de abril ficaram abaixo das expectativas do mercado, já que atrasos no Brasil ainda afetaram as chegadas no mês”, disse Zou Honglin, analista do site de comércio Myagric.com.

Nos primeiros quatro meses do ano, a China trouxe 28,63 milhões de toneladas de soja, um aumento de 17% em relação ao mesmo período do ano anterior, mostraram dados.

As margens de esmagamento da soja caíram para território negativo no final de março, quando um novo surto de peste suína africana e o aumento do uso de trigo na ração prejudicaram o apetite por farelo de soja.

As margens melhoraram nas últimas semanas, à medida que a demanda se recuperou, embora permaneçam contidas pelo aumento nos preços internacionais da soja.

“Esperava-se que a demanda (em abril) aumentasse em 10-15% em relação a março, principalmente da suinocultura”, disse um gerente de uma processadora no sul da China, falando antes da divulgação dos dados.

“Mas ainda estamos perdendo dinheiro (esmagando a soja)”, pois o preço da matéria-prima está muito alto, disse o gerente, que não quis ser identificado por não ter autorização para falar com a mídia.

A China também trouxe 3,8 milhões de toneladas de óleos vegetais durante o período janeiro-abril, um aumento de 47,4% em relação ao ano anterior, mostraram dados alfandegários.

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