Depois de investir em refrigerantes com cafeína, como o Mountain Dew, a PepsiCo lançará uma bebida relaxante para ajudar as pessoas a dormir.

A bebida será a base de L-teanina, um aminoácido e suplemento encontrado no chá verde e aprovado para uso nos Estados Unidos. Chamado de “Driftwell”, o produto foi desenvolvido para aliviar a ansiedade e a inquietação, segundo Emily Silver, vice-presidente de inovação e recursos da PepsiCo para a América do Norte.

“A necessidade de relaxamento só aumentou durante a pandemia”, disse Silver. A nova bebida faz parte do que a empresa chama de categoria “funcional” de bebidas, que visa atender consumidores com necessidades específicas.

Diante da alta concorrência alta e menor interesse de consumidores por refrigerantes, empresas de bebidas exploram novos formatos. A Coca-Cola, por exemplo, está testando uma versão alcoólica da popular água mineral Topo Chico. E o setor redobra a aposta em bebidas com CBD, um ingrediente de cannabis não psicoativo que, segundo as empresas, promove relaxamento sem o efeito produzido pela maconha.

Silver disse que a PepsiCo posicionou a Driftwell como um produto de bem-estar e acrescentou que a empresa não tem planos de lançar bebidas alcoólicas ou com CBD. A Driftwell será vendida online durante o quarto trimestre de 2020 e chegará às varejistas no primeiro trimestre de 2021.

A PepsiCo enfrenta queda das vendas de bebidas devido à Covid-19 e ao consequente fechamento de restaurantes e locais de entretenimento. Isto tem sido compensado por vendas mais altas das marcas de salgadinhos da empresa, como Tostitos, Fritos e Cheetos, e também da linha Quaker para café da manhã, já que consumidores comem mais em casa.

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