O presidente Jair Bolsonaro disse que pediu, em telefonema com o presidente norte-americano, Donald Trump, que seja aumentada a cota de produtos semiacabados de aço a que o Brasil tem direito de exportar aos Estados Unidos sem sobretaxas. O próprio presidente revelou o pedido em entrevista na frente do Palácio da Alvorada, na noite de terça-feira (3), mas não deu detalhes.

O que o presidente falou? “Uma parte do aço, uma das fases do aço, eu acho que interessa ao americano que amplie a cota. É bom para os dois países”, disse Bolsonaro, contando sobre o telefonema a Trump. “Não aprofundei o assunto, falei por alto, e espero uma próxima visita, tão logo seja … ele deu ok, eu preciso ir aos EUA tratar de alguns assuntos lá, com a minha equipe, e tenho muita esperança de ter resolvido o problema do aço brasileiro.”

Não existe programação de nova viagem aos EUA – seria a quinta desde que Bolsonaro assumiu a presidência – e, no momento, as ligações aéreas entre Brasil e Estados Unidos estão fechadas dada a epidemia do novo coronavírus.

Você pode me dar um pouco mais de contexto? Na terça-feira (2), Bolsonaro se reuniu com representantes do setor siderúrgico. Um dos pedidos foi justamente para que o presidente conversasse com Trump para flexibilizar o sistema de cotas no qual o aço brasileiro está inserido desde 2018, quando o governo norte-americano decidiu sobretaxar a importação de aço.

Inicialmente, o Brasil seria atingido diretamente pela sobretaxa, mas uma negociação à época permitiu a criação da cota de isenção. No ano passado, Trump anunciou mais uma vez que recolocaria a taxa, mas o Brasil ficou novamente de fora, mantendo a cota.

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