Choques nas cadeias de suprimentos agora atingem uma faixa mais ampla da economia global com o avanço da pandemia, o que ameaça sufocar a recuperação liderada pelo comércio da Ásia. Além disso, as altas taxas de frete tornam mais difícil para empresas resistirem a outro ano como 2020.

A falta de bens de consumo como papel toalha e equipamentos para home office no início da crise de Covid-19 deu lugar à escassez de peças em um dos setores mais integrados globalmente: a fabricação de automóveis.

A Volkswagen teve que cortar planos de produção na maior fábrica de automóveis do mundo na Alemanha e alertou que as restrições de oferta podem se espalhar globalmente, enquanto a Honda Motor reduz a produção em cinco fábricas da América do Norte enquanto tenta adquirir chips usados ​​na fabricação de carros.

“Os gargalos do lado da oferta parecem ser mais pronunciados nos EUA e na Europa, onde os prazos de entrega estão desacelerando novamente”, disse Rob Subbaraman, responsável global por pesquisa macro da Nomura Holdings, em Cingapura. “Isso é negativo para a produção industrial no Ocidente e deve resultar em uma redução mais forte dos estoques e pressão de alta sobre os preços de produção.”

Para agravar os desequilíbrios industriais, estão os problemas de transporte que assolam os setores de consumo e saúde, que ainda enfrentam a escassez de contêineres disponíveis para transportar componentes e produtos acabados com origem na China, Taiwan, Coreia do Sul e outras potências de exportação da Ásia.

Nerijus Poskus, vice-presidente para oceano global da transportadora Flexport, com sede em São Francisco, calcula que o mundo precisa do equivalente a 500 mil contêineres extras de 6 metros – aproximadamente o suficiente para encher 25 dos maiores navios em operação – para satisfazer a demanda atual.

Ao mesmo tempo, as taxas padrão de contêineres em rotas transpacíficas estão quatro vezes acima do nível há um ano. E isso antes que sobretaxas de equipamentos e prêmios para carregamento garantido sejam adicionados.

“Porém, qualquer pessoa que pagou as contas de frete em 2020 sabe que o verdadeiro custo do frete é muito mais alto do que o aumento das taxas recentemente”, disse Poskus. “Nossa expectativa é de que isso só aumente em 2021.”

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