As máscaras estão de volta ao Citigroup, e os funcionários do Bank of America ainda precisam manter distância nas salas de conferência. No JP Morgan, os banqueiros de investimento e corretores não podem mais desabafar no Monkey Bar – o restaurante sofisticado no centro de Manhattan que fechou durante a pandemia.

Wall Street está de volta, mas não da maneira que os executivos da indústria esperavam.

Durante meses, os principais banqueiros apontaram para a semana após o feriado do Dia do Trabalho dos EUA, na segunda-feira, como um marcador para o tão esperado retorno ao normal da América corporativa. Mas a variante delta derrubou esse plano, e muitas grandes empresas adiaram totalmente seu retorno.

Wall Street, por outro lado, ainda está mancando – em grande parte vacinada e quase sempre mascarada. Os executivos do setor bancário não estão desistindo da ideia de um retorno generalizado ao escritório, mesmo que seus colegas em outras grandes corporações –  como Apple, Amazon e Ford –  tenham dito que os trabalhadores não precisam fazer isso.

“O otimismo inicial de que haveria um rápido retorno à normalidade após o verão aparentemente foi prejudicado pela Delta”, escreveu o CEO da Jefferies Financial Group Inc., Rich Handler, e o presidente Brian Friedman, em um memorando para a equipe este mês.

“Embora esperemos muito que alguns de vocês trabalhem no escritório em setembro com o objetivo de atingir uma massa crítica razoável em outubro, continuaremos monitorando de perto todos os dados e compartilhando nossas ideias de maneira transparente com você à medida que isso se desenvolve.”

Menos de 30% dos trabalhadores de serviços financeiros em Manhattan voltaram ao escritório, de acordo com uma pesquisa feita em agosto pela Partnership for New York City. Para a cidade como um todo, os empregadores reduziram suas expectativas de um retorno pós-verão: eles agora veem 41% dos trabalhadores de escritório retornando até o final deste mês; em maio, esse número era superior a 60%.

Mesmo assim, legiões de funcionários do Citigroup Inc. e do Bank of America Corp. voltarão às suas mesas este mês, juntando-se a seus pares no JPMorgan Chase & Co. e Goldman Sachs Group Inc., que estão de volta há semanas.

Os banqueiros de investimento também estão voltando aos céus e à estrada, encontrando-se com clientes em meio a um fluxo recorde de negócios. Os comerciantes também estão procurando retornar, especialmente após a estagnação do verão nas últimas semanas. Voltar ao pregão pode ajudar em dias mais lentos, pois o bate-papo mais frio gera ideias de investimento.

Existem exceções. Engenheiros de software e outros trabalhadores de tecnologia receberam em grande parte dispensa especial para continuar trabalhando em casa – um privilégio oferecido por muitos dos gigantes da tecnologia que têm tentado recrutar funcionários de banco nos últimos meses.

“Eles estão muito conscientes de que as equipes de tecnologia querem ter mais flexibilidade porque o setor de tecnologia tem mais flexibilidade agora”, disse Bhushan Sethi, co-líder da divisão global de pessoas e organizações da PwC, em uma ligação com jornalistas no mês passado. “As empresas estão analisando seus modelos operacionais e sua força de trabalho para dizer: ‘Qual é a política certa? Como faço para gerenciar o risco de retenção? ‘”

Mesmo assim, os bancos têm medo de manter muitos funcionários em casa. “O que estamos vendo é que a desconexão emocional por não ver seus colegas pessoalmente – e algumas pessoas não os vêem pessoalmente há 18 meses – também pode aumentar o desgaste”, disse Sethi. “Você sente que é muito mais difícil demitir-se de um emprego que, na verdade, está construindo relacionamentos com colegas em pessoa”.

Os cinco maiores bancos de Wall Street podem manter seus planos de abrir prédios para mais funcionários, mas vários de seus rivais menores decidiram recuar.

Como Jefferies, Perella Weinberg Partners e Credit Suisse Group AG adiaram suas datas de retorno ao escritório nos Estados Unidos. Wells Fargo & Co. não fez isso uma, mas duas vezes nas últimas semanas.

“Estamos adiando o início de nosso retorno ao cargo até 18 de outubro”, disse Scott Powell, diretor de operações da Wells Fargo, em um memorando para a equipe em 1º de setembro. “Continuamos monitorando e respondendo ao ambiente externo dinâmico.”

Diferença entre gerações

O entusiasmo em vir ao escritório tende a variar de acordo com a faixa etária, de acordo com Becky Frankiewicz, presidente da América do Norte da empresa de recrutamento Manpowergroup Inc.

Muitos millennials estão criando filhos e estão preocupados com a possibilidade de seus filhos contrairem a Covid-19, disse Frankiewicz em uma entrevista à rádio Bloomberg. A Geração Z, por outro lado, provavelmente está mais animada para voltar ao escritório, porque “eles acabaram de sair da faculdade, estão procurando fazer amigos, é onde encontram seu grupo de namoro”.

Também entusiasmados com o retorno estão os baby boomers e os membros da Geração X, disse ela. “E pense em quem está comandando as empresas do mundo agora. É a Geração X e os Boomers. Portanto, vemos um interesse muito variado em voltar ao local de trabalho. ”

Quer receber notícias do 6 Minutos direto no seu celular? Estamos no Telegram (t.me/seisminutos) e no WhatsApp (https://6minutos.uol.com.br/whatsapp).