Duas décadas atrás, um estudo marcante mostrou que candidatos a empregos com nomes “que poderiam ser de pessoas negras” tinham menos probabilidade de receber uma resposta dos empregadores. Em 18 anos, apesar de uma explosão de treinamentos sobre preconceito inconsciente e iniciativas de diversidade, isso não mudou em grande parte.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley e da Universidade de Chicago enviaram 83.000 inscrições fictícias para vagas de nível iniciante para 108 empregadores da Fortune 500, usando nomes atribuídos aleatoriamente e racialmente distintos. Eles descobriram que nomes distintamente negros em inscrições reduziram a probabilidade de resposta de um empregador em 2,1 pontos percentuais em relação a nomes distintamente brancos.

Mas as diferenças nas taxas de contato variaram substancialmente entre as empresas. Cerca de 20% das empresas foram responsáveis por cerca de metade do comportamento discriminatório no experimento, de acordo com o documento publicado recentemente pelo Escritório Nacional de Pesquisa Econômica.

“A discriminação racial parece ser generalizada entre os empregos postados por essas empresas”, escreveram os autores Patrick Kline e Christopher Walters, de Berkeley, e Evan Rose, de Chicago.

Em 2003, a economista Marianne Bertrand da Universidade de Chicago e o professor de economia de Harvard Sendhil Mullainathan realizaram um experimento semelhante e descobriram que candidatos fictícios com nomes que soavam de pessoas brancas recebiam 50% mais ligações para entrevistas do que seus homólogos com nomes que soavam de pessoas negras. Esse estudo foi em menor escala e mais local, com base nas respostas a 1.300 anúncios publicados em jornais de Boston e Chicago. Como as probabilidades são expressas de maneira diferente nos dois artigos, seus resultados são difíceis de comparar diretamente.

As últimas descobertas surgem em meio a uma explosão de treinamento sobre preconceito nas empresas e promessas de diversidade, estimulados pelos protestos nacionais contra o racismo. A contratação de chefes de diversidade em grandes corporações dos EUA aumentou em resposta ao movimento Black Lives Matter. Ainda assim, muitas empresas americanas carecem de representação diversa em sua gestão e força de trabalho.

Os autores do novo estudo disseram que ter menos pessoas responsáveis por contatar os candidatos a empregos resulta em menos discriminação com base na raça ou gênero. Mas eles observaram que “tais mudanças também podem simplesmente adiar a discriminação para um estágio posterior do processo de contratação”.

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